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O자형 휜다리 교정술

  • "O"字型 다리(안짱다리)를 가진
    65세 이하의 무릎관절이 아픈 환자에 대한 치료
  • 무릎 통증이 동반된 O자형 치료

  • 보행하는 인간의 숙명, 퇴행성관절염, 특히 관절의 노화가 급격하게 시작되는 중년 여성이라면 무릎 건강을 자신할 수 없다. 축적된 가사노동으로 닳기 시작하는 무릎은 폐경기를 겪으면서 급속도로 망가진다. 무릎 통증으로 활동량이 줄어들면 체중이 증가해 관절염을 악화시키고 심리적으로 위축되는 악순환이 반복된다.
    얼마전 본원 외래를 방문한 50대 초반의 환자는 얼마 전 여고 동창회에 참석했다 걱정만 안고 돌아왔다. 모처럼 친구들을 만나느라 치마도 입고 한껏 멋을 부렸건만 "아가씨때 한다리 하던 너도 나이드니 다리가 휘는구나"하며 무심코 던진 친구의 말때문이다. 가뜩이나 폐경기를 겪고 난 후부터 시큰거리고 가끔 우리한 통증 때문에 신경 쓰이던 환자는 결국 병원을 찾았고 뜻밖의 결과를 듣게 되었다. 무릎 바깥쪽에 비해 안쪽 연골이 심하게 닳아 관절염으로까지 발전된 상태였다. 뼈와 뼈사이의 간격이 좁아지면서 다리가 휘어진 것이다.
  • O자형다리 → 관절염 된다.

  • 이러한 현상의 가장 큰 원인은 좌식생활이라 할 수 있다. 좌식생활을 오래하다 보면 특히 무릎 안쪽에 하중이 많이 걸린다. 대퇴골(허벅지뼈)와 경골(정강이뼈) 사이에는 무릎 연골이 위치하는데, 체중 부하가 안쪽으로 집중되면 내측 연골이 닳게 된다. 이미 손상된 연골은 스스로 재생되지 않고 계속 범위가 커지기 때문에 무릎 안쪽의 압력은 비정상적으로 증가하고 결국 O자형 다리로 변형되며 무릎 연골이 닳는 관절염은 물론 반월상 연골판 파열 등의 문제를 동반하는 경우도 많다.
  • 관절염을 동반한 O자형 다리의 근본적인 치료 → 네비게이션을 이용한 절골술

  • 다리가 O자로 휘면서 반월상연골판 파열 등의 문제를 동반한 경우에는 관절 부위의 통증을 줄여주기 위해 관절내시경을 이용해 찢어진 연골판을 봉합해주는 "반월상연골판 봉합술"을 시행할 수 있다.
    하지만 내측 연골의 손상이 이미 어느 정도 진행된 경우라면 뼈의 정렬을 맞춰주는 것이 근본적인 치료법이다. 아무리 찢어진 연골판을 복원하고 손상된 연골을 재생하는 치료를 하더라도 휘어진 다리가 원인이라면 치료 이후에서 체중이 안쪽으로 집중돼 관절염을 악화시키기 때문이다.

    따라서 6개월 이상 무릎 통증이 있으면서 X-ray 상 내측의 관절 간격이 좁아져 다리가 휘어 있고, MRI나 관절내시경에서 연골이나 연골판의 손상이 동반된 환자에게는 휘어진 다리를 바로 펴주는 절골술을 시행한다. 절골술은 50대나 60대의 비교적 이른 나이에 관절염이 발병한 환자들에게 시행할 수 있으며 인공관절수술과는 다르게 자기 관절을 보존하는 방법이기 때문에 수술 후에도 무릎을 굽히는데 지장이 없으면 원하는 운동도 가능하다고 알려져 있다.
박진욱 병원장
정형외과 전문의